Overslaan naar hoofdinhoud
Overslaan naar hoofdinhoud
Microsoft in uw gemeenschap

Introductie van de Microsoft Datacenter Academy aan het Big Bend Community College

Quincy, een plattelandsstadje van 7.500 in centraal Washington, noemde ooit landbouw zijn belangrijkste industrie. In de afgelopen jaren zagen technische bedrijven echter de voordelen van het vestigen van activiteiten in een stad met uitgestrekte percelen beschikbaar land, goedkope hydro-elektrische energie en een robuuste infrastructuur. In de afgelopen tien jaar is de vraag naar geschoolde IT-professionals in Quincy groter geworden dan het aanbod van de lokale talentenpool.

Big Bend Community College logo

Versnelling van het onderwijs in lokaal systeembeheer met financiële steun

In de schooljaren 2018 en 2019 heeft Microsoft beurzen geschonken aan Big Bend Community College (BBCC) studenten die zich inschrijven voor het certificaatprogramma Systems Administration - Datacenter Specialization. In Quincy, waar ongeveer 20 procent van de bevolking onder de armoedegrens leeft en 77 procent van de inwoners Hispanic of Latinx is, komt deze financiële steun ten goede aan bevolkingsgroepen die doorgaans ondervertegenwoordigd zijn in STEM-gebieden, met als doel deze studenten uiteindelijk voor te bereiden op een baan in lokale high-tech banen. Nicki Pierce, een beursontvanger, zegt: "Ik wil alles leren en weten wat ik kan. Zonder Microsoft zou dat niet mogelijk zijn. Vooral voor mij was hun financiële steun essentieel om dit te kunnen doen."

Het BBCC-certificaatprogramma is mede tot stand gekomen op verzoek van regionale werkgevers, zoals Microsoft, Sabey, CyrusOne, Yahoo en H5, die meer opgeleide professionals nodig hebben om hun datacenters te bemannen. Het programma versterkt de relaties tussen bedrijven in de gemeenschap en de community college, terwijl het een pijplijn van potentiële werknemers voor IT en andere technische banen opbouwt. Volgens BBCC Computer Science Specialist Tom Willingham, "Twee van de datacenter werknemers zitten in onze adviesraad commissies en ze voortdurend met ons te communiceren en ervoor te zorgen dat onze programma's zijn in lijn. Dat soort steun is voor mij eigenlijk belangrijker dan de dollars."

Praktijkgerichte leermogelijkheden met bijgewerkte hardware

Microsoft leverde ook computerhardware om een datacenter-lab op te zetten. Deze hardwaredonaties werden aangevuld met een donatie van Stetner Electric, inclusief algemene elektrische upgrades en de installatie van stroomdistributieapparatuur om een echte datacenteromgeving te simuleren. Op partnerscholen zoals BBCC biedt het Microsoft Datacenter Academy-programma praktijkgerichte leermogelijkheden, organiseert het evenementen om de gemeenschap en Microsoft-werknemers samen te brengen en betrekt het groepen die in het verleden zijn achtergesteld in de technologiesector.

College studenten in de klas

Dankzij de hardwarebijdrage van Microsoft hebben BBCC-studenten nu toegang tot hardware die negen jaar nieuwer is dan hun vorige technologie.

Studenten die deelnemen aan het eenjarige datacenterprogramma leren hoe zij door Microsoft gedoneerde apparatuur moeten instellen en beheren, waardoor zij praktijkervaring opdoen die toepasbaar is in datacenter- en IT-banen.

Dit is een aanvulling op hun technische cursussen en werkend leren om hen beter voor te bereiden op een IT-baan. Willingham: "De technologie verandert zo snel, en als ze oud wordt, is ze niet meer zo bruikbaar. Het feit dat deze apparatuur gedoneerd wordt, helpt ons dus echt om bij te blijven."

Voortdurend verbeteren van de lokale werknemerspijplijn

Het Datacenter Academy-programma is een aanvulling op het bestaande IT-curriculum van partnerscholen om studenten voor te bereiden op een baan in het datacenter, hetzij bij Microsoft of bij andere werkgevers in de regio. BBCC maakt ook gebruik van Microsoft om het curriculum voor computerwetenschappen vorm te geven en voortdurend te verbeteren. Willingham zegt: "We werken nauw samen met het datacenterteam om onze referenties aan te passen zodat studenten worden opgeleid met de vaardigheden die datacenters nodig hebben. Studenten die dit eenjarige programma met succes afronden, zullen worden toegerust met de kennis die nodig is om op instapniveau een baan in de IT te krijgen." Hoewel niet elke deelnemer aan de Datacenter Academy bij Microsoft zal gaan werken, bereidt het programma studenten voor op een verscheidenheid aan high-tech banen en zorgt het voor lokaal talent dat hard nodig is.

"Ik heb er moeite mee als iemand me vertelt wat ik moet doen, ik moet het zien. Dus de praktijk heeft het verschil gemaakt bij het leren wat ik heb en hoe snel ik het heb geleerd."
-Nicki Pierce, Datacenter Academy Deelnemer