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Microsoft en su comunidad

Presentación de la Microsoft Datacenter Academy en el Big Bend Community College

Quincy, una ciudad rural de 7.500 habitantes situada en el centro de Washington, fue en su día la principal industria agrícola. Sin embargo, en los últimos años, las empresas tecnológicas han visto las ventajas de situar sus operaciones en una ciudad con grandes terrenos disponibles, energía hidroeléctrica barata y una sólida infraestructura. En la última década, la demanda de profesionales cualificados de TI en Quincy ha superado la oferta de la reserva de talento local.

Logotipo del Big Bend Community College

Acelerar la formación en administración de sistemas locales con ayuda financiera

Durante los años escolares 2018 y 2019, Microsoft donó fondos para becas a estudiantes de Big Bend Community College (BBCC) inscritos en el programa de certificado de Administración de Sistemas - Especialización en Centros de Datos. En Quincy, donde alrededor del 20 por ciento de la población vive por debajo del umbral de pobreza y el 77 por ciento de los residentes son hispanos o latinos, esta ayuda financiera beneficia a las poblaciones típicamente subrepresentadas en los campos STEM, con el objetivo de preparar en última instancia a estos estudiantes para el empleo en trabajos locales de alta tecnología. Nicki Pierce, una de las becarias, afirma: "Quiero aprender y saber todo lo que pueda. Si no fuera por Microsoft, eso no sería posible. Especialmente para mí, su ayuda financiera fue clave para poder hacerlo".

El programa de certificación de BBCC surgió, en parte, a partir de las peticiones de los empleadores regionales, como Microsoft, Sabey, CyrusOne, Yahoo y H5, que necesitan más profesionales capacitados para dotar de personal a sus centros de datos. El programa fortalece las relaciones entre las empresas de la comunidad y el colegio comunitario, a la vez que crea una cantera de empleados potenciales para las TI y otros trabajos tecnológicos. Según el especialista en informática del BBCC, Tom Willingham, "dos de los empleados del centro de datos están en nuestros comités de la junta consultiva e interactúan constantemente con nosotros y se aseguran de que nuestros programas estén en línea. Ese tipo de apoyo es realmente más importante para mí que los dólares".

Proporcionar oportunidades de aprendizaje práctico en el mundo real con hardware actualizado

Microsoft también suministró equipos informáticos para ayudar a establecer un laboratorio de centro de datos. Estas donaciones de hardware se complementaron con una donación de Stetner Electric, que incluyó mejoras eléctricas generales y la instalación de equipos de distribución de energía, para simular un entorno real de centro de datos. En escuelas asociadas como la BBCC, el programa Microsoft Datacenter Academy ofrece oportunidades de aprendizaje práctico, organiza actos para reunir a la comunidad y a los empleados de Microsoft, y se compromete con grupos que históricamente han estado desatendidos en el sector tecnológico.

Estudiantes universitarios en el aula

Gracias a la aportación de hardware de Microsoft, los estudiantes de BBCC tienen ahora acceso a un hardware nueve años más nuevo que su tecnología anterior.

Los estudiantes inscritos en el programa de centro de datos, de un año de duración, aprenden a configurar y gestionar los equipos donados por Microsoft, lo que les proporciona una experiencia real aplicable a los puestos de trabajo en centros de datos e informática.

Esto complementa sus cursos técnicos y el aprendizaje basado en el trabajo para prepararles mejor para conseguir un empleo en el sector de las tecnologías de la información. Según Willingham, "la tecnología cambia muy rápido, y cuando envejece ya no es tan útil. Por eso, la donación de estos equipos nos ayuda a ponernos al día".

Mejora continua de la cartera de empleados locales

El programa Datacenter Academy complementa el plan de estudios de TI de las escuelas asociadas para preparar a los estudiantes para el empleo en centros de datos, ya sea con Microsoft o con otros empleadores de la zona. El BBCC también utiliza a Microsoft para ayudar a dar forma y mejorar continuamente su plan de estudios de informática. Willingham dice: "Estamos trabajando estrechamente con el equipo del centro de datos para personalizar nuestras credenciales para formar a los estudiantes con las habilidades que necesitan nuestros centros de datos". Los estudiantes que completen con éxito este programa de un año estarán equipados con los conocimientos necesarios para obtener un empleo de nivel inicial en un puesto de trabajo de TI." Aunque no todos los participantes en la Datacenter Academy llegarán a trabajar en Microsoft, el programa prepara a los estudiantes para una variedad de trabajos de alta tecnología y proporciona un talento local muy necesario.

"Me cuesta mucho que alguien me diga lo que tengo que hacer, tengo que verlo. Así que la práctica ha marcado la diferencia a la hora de aprender lo que tengo y lo rápido que lo he aprendido."
-Nicki Pierce, participante en la Academia del Centro de Datos