Přejít na hlavní obsah
Přeskočit na hlavní obsah
Microsoft ve vaší komunitě

Seznamte se s Jeremy Satterfieldem, vedoucím Microsoftu v Southern Virginia TechSpark

Program Microsoft TechSpark v současné době funguje v šesti regionech ve Spojených státech a Mexiku – ve společném regionu Ciudad Juarez v Mexiku a El Paso v Texasu; Fargo, Severní Dakota; Jižní Virginie; Severní centrální Washington; Severovýchodní Wisconsin; a Cheyenne, Wyoming. Každý region je jedinečný jak v národním prostředí, tak v tom, jak manažeři TechSpark implementují programy. Naším posláním je naslouchat a spolupracovat s komunitními organizacemi, abychom do našeho regionu přinesli pracovní místa a ekonomické příležitosti. Ačkoli primárním zaměřením pro nás všechny jsou vzdělávání v oblasti počítačových věd, digitální inkluze, transformace podnikání a podpora neziskových organizací, způsob, jakým přistupujeme k této práci, se liší.

Pro toto kolo naší série Spotlight jsme se s kolegy rozhodli udělat vzájemný rozhovor, abychom získali vhled a perspektivu do naší práce. Setkal jsem se se svým kolegou z východního pobřeží Jeremy Satterfieldem, který provozuje program TechSpark ve venkovské jižní Virginii, který je nejvíce podobný mému regionu, protože jsme oba velmi venkovští a v našich komunitách máme také datová centra Microsoftu.

Náš rozhovor byl upraven pro délku a srozumitelnost.

Lisa Karstetter: Takže, Jeremy – "pane Jižní Virginie" – co máš na svém regionu rád?

Jeremy Satterfield: Docela snadná odpověď, abych k tobě byla upřímná, jsem jako ty, Liso. Narodil jsem se a vyrostl v této komunitě. Hodně jste zde investovali. Přísahal jsem, že se nikdy nevrátím do jižní Virginie a téměř čtyři roky do doby, kdy jsem dokončil střední školu, jsem byl zpátky na stejném místě. (smích) Hodně z toho mělo co do činění s mou snoubenkou, nyní mou ženou 19 let, ale nedokážu si představit, že by mé tři děti byly vychovávány někde jinde. Víte, že jsem 6 mil od svých tchánů a 5,5 mil od svých rodičů a mohu trénovat své vlastní děti na stejných hřištích, na kterých jsem hrál jako dítě. Takže máme skvělý systém podpory a byli jsme schopni najít vše, co potřebujeme, abychom byli šťastní přímo tady ve staré Southside Virginii.

Lisa: Stejný příběh. Bydlím něco málo přes hodinu od místa, kde jsem vyrůstal. Vyrůstal jsem na bramborové farmě a nyní jsem ženatý se sadařem. Jdi na obrázek. Odstěhovala jsem se na vysokou školu, potkala svého manžela a nakonec jsem se přestěhovala zpět do oblasti. Přísahal jsem stejně jako vy, že se nikdy nevrátím k venkovskému životu. Nyní žiji uprostřed sadu, ale řeknu, že farma byla skvělým místem pro výchovu mých tří chlapců. Skvělý způsob, jak je naučit o pracovní etice. Vždy něco dělat na farmě. Dva z mých synů se po vysoké škole přestěhovali zpět, aby se připojili k rodinné farmě. Jsem důkazem, že život na venkově se dostává pod kůži a je těžké se od něj odtrhnout. Miluji hodnoty malého města, těsné vztahy a život v komunitě, kde se každý musí opřít, aby to fungovalo. Vím, že je to pro lidi ve větších městských oblastech těžké pochopit, ale nechtěl bych žít nikde jinde. Mít spojení s většinou lidí v okolí je to, co dělá to tak zábavné dělat práci, kterou děláme prostřednictvím TechSpark. Má dopad na organizace a lidi, které osobně znám. To se dotýká mého srdce a dělá práci, kterou dělám, velmi osobní.

Jeremiáš: Ano. Je úžasné, jak se vaše myšlení mění ze střední školy na absolventa vysoké školy. Víte, že 18letá já bych se nepodílela na tom, abych se přestěhovala zpět do jižní Virginie, ale 22letá já jsem byla velmi šťastná, že jsem se přestěhovala zpět domů. (smích) Jsem stále velmi šťastný, že jsem se rozhodl vrátit se domů. Určitě to bylo trochu zvláštní vychovávat naše tři děti v našem rodném městě.

Takže, slečno Liso, manažerka TechSparku v North Central Washington, co Microsoft přinesl vaší komunitě?

Lisa: Řídil jsem místní komoru na počátku roku 2000 a pamatuji si, že podniky bojovaly, protože všechno záviselo na zemědělství. Byl to boj najít způsoby, jak propagovat naše malé městečko. Tlak na místní ag komunitu byl obrovský. Pokud se zemědělcům nedařilo nebo ceny komodit byly nízké, pak podniky trpěly. Naše malé venkovské komunity tím žily nebo zemřely, a tak se najednou, když se Microsoft a tato další datová centra přestěhují do této oblasti, věci se změnily.

Poprvé po nějaké době to vytvořilo naději. Přineslo to velkou daňovou základnu a odstranilo to tlak z ramen naší zemědělské komunity. Daně jdou do komunity a vidíte mladé dospělé, kteří zde vyrostli, jak se vracejí za prací. Následujte to tím, že Microsoft umístí místní (mě) na pozici TechSparku a řekne: "Teď pojďme trochu hlouběji a pojďme se opravdu podívat na ekonomický rozvoj, vzdělávání STEM, dovednosti atd. Jak můžeme pomoci zvednout tyto věci v okolí?" Upřímně, Jeremy, je těžké to popsat slovy, ale mnohem snazší vidět. Víte, že projíždíte městem a vidíte jen obnovený život, nové budovy a nové tváře. Bylo to stejné v jižní Virginii?

Jeremiáš: Ano, má. Pracoval jsem pro Mid-Atlantic Broadband, když Microsoft oznámil své plány na vybudování datového centra v Boydtonu a pamatuji si, že lidé z toho byli nadšeni, ale ne jako skákání nahoru a dolů. Rychle vpřed o osm let později a nyní jsou všichni nadšeni z toho a z toho, co to přineslo do naší oblasti. Přinesly hodně stability. Jo a práce! Nikdy nezapomenu, než jsem pracoval pro Microsoft, povídal jsem si s ředitelem ekonomického rozvoje Meklenburska, když prodávali pozemky Microsoftu. Řekli, že v datacentru zaměstnají 50 lidí, a my jsme z toho měli velkou radost. Jsme tak DALEKO za těmito čísly. Pracujeme na našem sedmém rozšíření. Rozrostla se tolik a opravdu pomohla přinést do naší komunity různé programovací příležitosti a pomohla této oblasti. Bylo toho tolik dobrého.

Pak oznámili TechSpark a já jsem byl najat. Vy i já jsme byli svědky tolika věcí, které Microsoft udělal, zejména prostřednictvím programu TechSpark. Většina organizací, se kterými v současné době pracuji, existovala předtím, než jsme (Microsoft) přišli do města a já jsem je aktivně podporoval, ale je to prostě úžasná svolávací síla, kterou má Microsoft při jejich spojování způsobem, který se nikdy předtím nestal.

Lisa: Ano, přesně tak. To samé tady. Máme talentované a inovativní organizace zde v North Central Washington, ale často byly izolované, nedostatečně financované a duplicitní, ale stále dělaly úžasnou práci. Prostřednictvím programu TechSpark jsem jim pomohl spojit dohromady způsobem, který zesiluje jejich práci. Takže ze sedmi z nás, kteří jsme byli najati, abychom dělali tuto práci TechSpark pro Microsoft, bych řekl, že vy a já máme nejvíce podobností. Naše kraje a oblasti jsou nejvíce venkovské a oba mají datová centra. Jak byste porovnal svou oblast s mojí?

Jeremiáš: Bezpochyby máme nejvíce společného, ale myslím, že pravděpodobně máte vyšší populaci Latinoameričanů, než jakou mám na základě obrovského množství zemědělství ve vaší oblasti. Demografický mix je pravděpodobně velmi odlišný, stejně jako jazyky, kterými se mluví.

Lisa: Přesně. Mezi 25 až 30 procenty populace v mé oblasti mluví španělsky jako jejich primární jazyk. Bylo pro mě důležité zajistit, abychom tvrdě pracovali na tom, abychom byli inkluzivní. Potřebuji, aby každý měl místo u stolu, aby měl úspěch. Byl jsem vděčný, že většina kurzů zvyšování kvalifikace, které jsme vytlačovali prostřednictvím LinkedIn Learning a Microsoft Learning, byla nabízena ve španělštině i v jiných jazycích. Nyní se musím ujistit, že každý má přístup k širokopásmovému připojení.

Jeremiáš: Pokud COVID neudělal nic jiného, je to opravdu podrážděná potřeba konektivity. Moje venkovské komunity zoufale potřebují širokopásmové připojení. Vzdělávání, zdravotní péče a vzdálení pracovníci potřebují přístup k cenově dostupnému širokopásmovému připojení. Pokud nemáte širokopásmové připojení, jste ve velmi těžké situaci. Tato skutečnost hodně zvedá svou ošklivou hlavu, zejména ve venkovských oblastech.

Lisa: Totéž. Doufejme, že letos dojde k nějakému velkému tlaku na federální úrovni. Vím, že obě naše oblasti byly těžce zasaženy covidem. Jaké výzvy jste viděli ve svém regionu a jaké byly některé ze způsobů, jak jste byli schopni pomoci v jižní Virginii?

Jeremy: Rok 2020 byl rozhodně rozmazaný, přinejmenším. Stejně jako vy jsme měli štěstí, že jsme mohli rozdávat dezinfekční prostředek na ruce a masky N95 některým subjektům, které to potřebovaly. To nebylo to, co jsem očekával v roce 2020, ale byla to zoufalá potřeba. Zaměřili jsme se zde na zařízení dlouhodobé péče a zdravotnické operace, které byly mimo systémy zdravotní péče.

Mimo COVID jsme zde mohli spustit Poradní výbor komunity datových center, což bylo vítězství. Dali jsme dohromady lidi z okolí, včetně několika studentů středních škol. Sloužila na něm moje vlastní středoškolská dcera. To jí umožnilo nahlédnout do toho, co Microsoft vidí, že pomáhá rozvíjet komunitu. Myslím, že byla trochu vystrašená, trochu nervózní, aby se někdy ozvala, ale pochopila, co se děje, a viděla jsem, jak si začíná spojovat další body, které by upřímně řečeno neměla příležitost spojit, kdyby nebyla v této skupině. Byli jsme také schopni udělat úspěšný start ChangeX pro druhý rok, který byl dobře přijat. A co vy, slečno Liso?

Lisa: Vím, že ten velký pro mě byl Program zvyšování kvalifikace, který jsme financovali. Spojili jsme se s NCW Tech Alliance, abychom pomohli tuto práci a oslovili jsme přibližně 2 200 lidí v našem regionu. Bylo skvělé vidět spoustu lidí, kteří se nakláněli, aby se zúčastnili online kurzů. Ale také to vyneslo na světlo ty, kteří nemají doma internet nebo zařízení, aby tyto kurzy dokonce absolvovali. Většina kurzů byla možná na mobilním zařízení, ale pokud nemáte neomezená data a nemáte doma internet, kam jdete? Vzhledem k tomu, že COVID způsobuje uzamčení v naší oblasti, nemohli jste jít do kaváren, knihoven nebo jiných oblastí, kde jste mohli jít na bezplatné Wi-Fi připojení. Spolupracovali jsme s Washingtonskou státní univerzitou, abychom poskytli posilovače knihovnám a dalším veřejným místům, aby lidé mohli sedět ve svých autech nebo mimo tyto podniky.

Mluvil jsem s dívkou, jejíž univerzitní kampus byl kvůli pandemii uzavřen a na jaře byli posláni domů, aby udělali poslední čtvrtletí virtuálně. Doma neměla širokopásmový přístup, protože její rodina si to nemohla dovolit. Její rodina měla jedno auto a používala ho k tomu, aby se dostala do práce ze svého domova v zemi. Přemýšlej o tom, Jeremy. Pocházíte ze znevýhodněné rodiny, tvrdě studujete a získáte stipendium na vysokou školu, ale pandemie vás nutí domů a nyní nemáte přístup k tomu, abyste se dostali online a absolvovali kurzy, dokud se vaši rodiče nevrátí domů z práce. Tato studentka seděla v noci v autě u zastávky kamionu, kde mohla používat jejich Wi-Fi a dělat si domácí úkoly. (povzdech) Srdcervoucí, ale otevírající oči naléhavé potřebě.

Jeremiáš: Je to hrozné. COVID opravdu vrhl jasné světlo na tolik potřeb.

Lisa: Stejný problém se školami. Pomohli jsme zde financovat hot-spoty pro místní školní obvod, aby každý student mohl mít hotspot, který by se stal virtuálním. Mnoho našich místních neziskových organizací také nebylo vybaveno k tomu, aby se přesunulo do zcela virtuálního světa, takže jsme založili technologický fond v nadaci Columbia Basin Foundation, kde neziskové organizace mohly požádat o granty na upgrade svého vybavení a softwaru.

Jeremiáš: Určitě si dokážu představit, že jsme oba byli uprostřed provozování různých programů s různými organizacemi za poslední tři měsíce nebo poslední tři roky. Vidět některé z těchto organizací, které skutečně bojují s tím, aby tyto programy, které měly být tváří v tvář, ruce, do této virtuální kapacity, bylo těžké sledovat. Někteří z nich trochu klopýtli a někteří z nich zvládli přechod bez námahy. Takže, víte, to je jediný poznatek, který jsem měl - vidět, kdo byl schopen se otáčet rychleji a kdo potřeboval další pomoc. Myslím, že slovo pro rok je náročné.

Lisa: Ano, některé z našich financovaných projektů prostě nemohly přistát, protože nemohly přijít na to, jak se obrátit na virtuální, zatímco jiné vzkvétaly způsoby, které jsme nečekali. Měli jsme přehlídku STEM, kterou sponzoři společnosti Microsoft, kde máme děti, přicházejí každý rok, aby se osobně předvedli. I když je otevřen celému regionu, jsou to obvykle děti, které žijí ve Wenatchee, které se účastní, ale přesunutí online otevřelo účast dětí z celého regionu, které předložily své projekty. Takže to bylo spravedlivější pro ty, kteří žijí vzdáleněji.

Máme také akci v oblasti zvané Setrvačníková investiční konference, která je obvykle osobní akcí. Přesunuli to online a měli trojnásobek diváků. Takže při hledání pozitiva v tomto roce výzev si myslím, že jsme se hodně naučili a mnoho událostí může jít do budoucna více hybridního modelu.

Takže teď, když jste v Microsoftu 3,5 roku, co jste se naučili při práci na TechSparku?

Jeremiáš: Dlouho jsem pracoval s neziskovými organizacemi, takže jsem si myslel, že znám všechny neziskové organizace v celém regionu a myslel jsem si, že opravdu rozumím tomu, co dělají. Při této práci na TechSparku jsem si uvědomil, že ne. Možná jsem pochopil, co dělají, ale ne pro koho to dělají, ne jejich rozsah, ne jejich dosah. Takže mi to opravdu přineslo zvýšený pocit toho, jak tyto neziskové organizace fungují. Jak dělají to, co dělají poctivě, kde zaostávají a kde můžeme potenciálně navázat spojení s jinými organizacemi, abychom jim pomohli škálovat jejich dopad. To byl pro mě největší vrchol.

Lisa: Ano, 100 procent to samé pro mě. Dříve jsem pracoval pro jinou místní technologickou společnost, která dělala komunitní dosah, což bylo úžasné, ale naše práce TechSpark ji posouvá na zcela novou úroveň opření se o komunitu.

Je to velké přemýšlení. Tráví spoustu času strategizací nad tím, jak odstranit bariéry pro nedostatečně obsluhované nebo většinu venkova. Jak mohu tyto lidi oslovit? Jak vytvořím efektivní ekosystém, který se bude posouvat kupředu? Koho mám přivést ke stolu, aby tuto práci vykonal? Jak mohu zajistit, aby byla udržitelná? Opravdu se snažím rozbít sila všech těchto neziskových organizací, které dělají opravdu dobrou práci, a přimět je, aby spolupracovali na harmonizaci a zesílení své práce.

Myslím, že to pro mě bylo trochu hrubé probuzení, protože jsem si myslel, že znám všechny neziskové organizace v této oblasti a jak to dělají. Brzy jsem zjistil, že nevím všechno a stále jsem student, který se každý den něco učí. Vy i já máme skvělou práci, že jsme na místě a vidíme, jak je tato práce hotová, ale v našem filantropickém týmu je tolik dalších, kteří tuto práci v zákulisí převážně podporují. Slyším jejich vášeň pro každodenní pomoc ostatním a to jen udržuje ten oheň uvnitř mě, abych tu práci dělal tady. Když se podívám zpět na své tři roky, myslím, že moje oblíbená část této práce je tlačit se mimo mé vlastní úrovně pohodlí, tlačit mé neziskové organizace, aby přemýšlely ve velkém a řídily dopad v mnohem větším rozsahu, než tomu bylo dříve.

Jeremiáš: Máš to. Pomáháme řídit dopad den co den. To je to, co děláme, a já tu práci miluju. Takže, řekněte mi slečno Liso, teď, když máme za sebou rok 2020, co vás vzrušuje na tom, že se v roce 2021 posuneme vpřed?

Lisa: Můj podpisový projekt. Společnost Microsoft nám řekla regionálním manažerům TechSparku, aby si udělali čas a naslouchali a dozvěděli se více o našich oblastech. To, co se stalo zřejmým, Jeremy, je, že byste se neměli vzdát toho, kde milujete žít, abyste mohli pracovat, učit se, zdokonalovat se a růst. Žijeme v době velkých příležitostí.

Jeremiáš: Žádná pravdivější slova. Cítím to stejně.

Lisa: Takže poslední tři roky byly darem a skutečnou příležitostí opřít se, naslouchat a učit se od zúčastněných stran venkovských komunit v celém mém regionu. Slyšel jsem zoufalství v jejich hlasech, když mluvili o zátarasech a bariérách, se kterými se setkali, když se snažili pozvednout své komunity. Také slyším naději, když mluví o aspiracích pro svou mládež, podniky a své komunity. Mým cílem se stalo najít organizace, které by mi pomohly najít způsob, jak provádět systematické změny ekosystému - identifikované v terénu nebo od základů - ve vztazích a rozhovorech. Setkání s lidmi tam, kde jsou jak na úrovni, tak na místě, bylo pro mě neoddiskutovatelné. Jsem rád, že jsem našel skvělého partnera v NCW Tech Alliance, který pomůže tuto práci zvednout a my se připravujeme na zahájení našeho projektu. Takže zůstaňte naladěni... možná o tom uslyšíte v mém dalším článku na LinkedIn? (smích)

Jeremiáš: Nemůžu se dočkat, slečno Liso. Vím, jak jste pro to vášniví. Takže, stejně jako vy, mám svůj podpisový projekt, na kterém jsem pracoval, který je velmi blízko dokončení. Vyvíjíme inovační centrum ve spolupráci se společností Mid-Atlantic Broadband. Jsou regionálním poskytovatelem dopravy na střední míli z optických vláken, ale ve skutečnosti s nimi spolupracujeme, abychom přinesli příležitosti ke školení. V současné době máme 8–10 neziskových organizací z regionu, se kterými již máme uzavřeny dohody o poskytování dovedností K-12, vysokoškolským studentům, kariérním změnám a celoživotním studentům. V podstatě budeme schopni přinést tyto příležitosti ke zvyšování kvalifikace každému obyvateli v celé jižní Virginii. Nemůžu se dočkat toho dne.


TechSpark Washington ušel za tři krátké roky dlouhou cestu, stejně jako TechSpark Virginia, ale máme před sebou mnohem více práce. Jsem tak hrdý na dosavadní úspěchy a těším se, až uvidím, co má budoucnost pro NCW v zásobě. Každý si zaslouží žít a pracovat tam, kde ho miluje, stejně jako můj kolega Jeremy a já. To je důvod, proč jsem tak nadšený z nadcházejícího spuštění mého podpisového projektu. Jedná se o kampaň odolnosti venkova a digitální inkluze, která je vyvíjena tak, aby se setkala s lidmi tam, kde jsou v lokalitě a na úrovni, takže zůstaňte naladěni na další novinky TechSpark brzy.

Zaostřeno na TechSpark: Prostřednictvím programu TechSpark spolupracuje microsoft s komunitami, aby porozuměl jejich jedinečným regionálním výzvám a prozkoumal řešení, programy a partnerství, která budou nejefektivnější na místní úrovni. Tento článek je součástí série Microsoft TechSpark Spotlight, která osvětluje každou komunitu, které sloužíme.